Nueva anomalía térmica amenaza al Pacífico

Mapa de la ola de calor oceánica.
Mapa de la ola de calor oceánica.

Una anomalía térmica idéntica ocurrió en el mismo lugar hace cinco años, causando la muerte de millones de animales marinos.

Una gigantesca ola de calor oceánica en el Pacífico frente a la costa oeste de Estados Unidos amenaza con repetir los devastadores efectos de un fenómeno similar que se registró en la región hace cinco años y que acabó con la vida de millones de animales marinos, advierten expertos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés).

En 2014, una anomalía térmica sin precedentes —al menos desde los registros que se llevan a cabo desde 1981— se extendió desde las latitudes de la península de Baja California hasta el extremo sur de Alaska.

Ese incremento de temperatura persistió durante varios años, propiciando la proliferación de algas tóxicas que provocaron la muerte de más de 100 millones de ejemplares de bacalao del Pacífico, así como de medio millón de aves marinas.

Asimismo, la población de ballenas jorobadas se vio mermada en un 30 % en tan solo un año, mientras que el número de salmonesleones marinos, y pequeños crustáceos también se redujo significativamente, detalla el portal Science Alert.

NOAA

Un patrón monstruoso

Todo esto significó inconmensurables daños tanto para la ecología como para la industria. Las consecuencias destructivas de este fenómeno le valieron incluso el apodo de ‘Blob‘, en referencia a la película de terror homónima —conocida como ‘La mancha voraz’ o ‘El terror no tiene forma’— sobre un monstruo amorfo que se traga todo a su paso.

La nueva mancha de calor se ha registrado hace unos meses en la misma ubicación que su predecesora y parece seguir el mismo patrón de desarrollo, formándose a medida que bajó la intensidad de los vientos que enfrían la superficie del agua y alcanzando casi el mismo tamaño en el transcurso del mismo tiempo. Y esta nefasta similitud no deja de preocupar a los expertos, que siguen de cerca el fenómeno.

El Ártico se está calentado mucho más rápido que el resto del planeta, 2 o 3 veces más rápido y resultado es que no solamente se está derritiendo el hielo que esta flotando sobre la superficie del agua, sino que también se está derritiendo la capa polar que existe sobre Groenlandia y el resultado de esto es que está aumentando el nivel del océano”, dijo Carlos del Castillo, jefe del laboratorio oceánico de la NASA en entrevista para CNN.

Foto NASA alerta sobre calentamiento y derretimiento del Ártico 10 septiembre 2019
NASA alerta sobre calentamiento y derretimiento acelerado del Ártico. (AP, Archivo)

Carlos del Castillo señaló que cuando se derrite el hielo que flota en el océano, eso no contribuye al aumento en el nivel del mar porque es agua que está flotando sobe agua, “pero cuando se derrite el hielo que está sobre tierra como es el caso de Groenlandia o la Antártica esta agua va hacia los océanos y contribuye a que aumente el nivel del mar y el derretimiento de Groenlandia es sin precedentes en nuestra historia reciente y aparentemente se está acelerando”.

El jefe del laboratorio oceánico de la NASA dijo que el Ártico funciona como la nevera del planeta, por ello la preocupación es más alarmante.

El agua que se derrite en Groenlandia y en otros lugares que tiene capas de hielo sobre la Tierra contribuyen a un aumento en el nivel del mar que es muy preocupante porque las zonas costeras se hacen más propensas a inundaciones, los huracanes pueden tener efectos más devastadores”.

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